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Elisabeth Iwanowna Epstein

Schytomyr, Ukraine , 1879 — 1956

Elisabeth Iwanowna Epstein (1879, Schytomyr/Ukraine – 1956, Genf) war eine russische Malerin der Moderne, die in Russland, Deutschland, Frankreich und in der Schweiz lebte und arbeitete. Ihre erste künstlerische Ausbildung erhielt Epstein 1895 bis 1897 bei dem impressionistischen Maler Leonid Pasternak, der an der Moskauer Schule für Malerei, Bildhauerei und Baukunst lehrte. Ab 1896 bildete sie sich im Atelier des Slowenen Anton Ažbe in München bis 1904 weiter. Dort lernte sie Wassily Kandinsky und Alexej Jawlensky kennen. Zusammen mit diesen und weiteren avantgardistischen russischen Künstlern verkehrte sie im rosafarbenen Salon der Baronin Marianne von Werefkin. 1910 siedelte Epstein nach Paris über, wo sie am Salon d’automne ihre Werke ausstellen konnte. Die Künstlerin wurde damals zur wichtigsten Kontaktperson für Kandinsky und Franz Marc zur Pariser Kunstszene. Zwei Werke von ihr aus jener Zeit wurden von Kandinsky und Marc in der ersten Ausstellung des Blauen Reiters präsentiert.
In der Kunstzeitschrift Der Sturm erschien 1912 ihre theoretische Abhandlung «Einige Gedanken über Bildentstehung», in der sie sich unter anderem mit dem Kubismus auseinandersetzte. 1913 publizierte sie einen weiteren Aufsatz mit dem Titel «Das Lächerlichsein», in dem sich die Künstlerin zur Abstrakten Kunst äussert: «Der Drang nach Abstraktion wird immer größer; dies echte Bedürfnis dringt immer und immer weiter und Abstraktion wird erste Forderung.» In Epsteins Bilder, die ab den späten 1920er Jahren entstanden, finden sich kubistische und reduzierte Formen sowie die charakteristische Farbigkeit des frühen Kubismus.

 

Ausstellungen (Auswahl)

1940/41 Galerie Moos, Genf
1938/39 Galerie Pittoresque, Paris
1938 Salon des Surindépendants, Paris
1930 Galerie Zak, Paris
1911/13 Salon d’automne, Paris

Literatur (Auswahl)

Karla Bilang: Frauen im „Sturm“. Künstlerinnen der Moderne, Berlin 2013.
Bernd Fäthke: Jawlensky und seine Weggefährten in neuem Licht, München 2004.
Bernd Fäthke: Elisabeth Ivanowna Epstein, Eine Künstlerfreundschaft mit Kandinsky und Jawlensky, Ascona 1989.
Elisabeth Epstein: Das Lächerlichsein, in: Der Sturm, Jg. 4, Nr. 156/157 (1913), S. 13.
Elisabeth Epstein: Einige Gedanken über Bildentstehung, in: Der Sturm, Jg. 3, Nr. 140/141 (1912), S. 236 f.